Suuret pyöräilykilpailut

Maantiepyöräilykilpailut ovat erittäin suosittuja kilpailumuotona, ja eritoten Euroopassa. Kaikkein kuuluisimpia ovat kolme suurta ympäriajoa; Italian ympäriajo keväällä, Ranskan ympäriajo kesällä ja Espanjan ympäriajo syksyllä. Yksipäiväisistä kilpailuista tunnetuimmat ovat esimerkiksi Milano – San Remon ympäriajo Italiassa, Flanderin ympäriajo Ranskassa, Vattenfall Syclassics Saksassa ja Pariisi–Tours Ranskassa. Mainittakoon, että Pariisi–Tours –kilpailu on eräs vanhimmista pyöräilykilpailuista, sillä ensimmäiset järjestettiin jo vuonna 1896, silloin tosin amatöörikilpailuna. Esimerkiksi Ranskan ympäriajojen voittajaa voi veikata Betsafen sivustolla. Valitse seuraavaksi ylävalikosta kertoimet, ja sivuvalikosta pyöräily niin näet kaikki pyöräilykilpailut, joista voi lyödä vetoa.

Britannian ympäriajo, joka myös on erittäin tunnettu kilpailu, ja joka käydään joka vuosi, muutettiin vuonna 2004 ammattilaiskilpailuksi. Britannian ympäriajolla on ollut aiemmin useita eri nimityksiä, johtuen eri sponsoreista. Maantiepyöräilyn maailmanmestaruuskisat ovat UCI:n järjestämät suositut kilpailut, jotka on järjestetty vuosittain. Kilpailu on jaettu naisten ja miesten maantieajokilpailuihin, sekä aika–ajoihin.

Maastopyöräily

Maastopyöräilyssä käydään myös maailmanmestaruuskilpailut, joissa lajeina ovat maastoajo, alamäkiajo, polkupyörätrial ja 4 cross. Maastoajo on kuin murtomaahiihtoa, sillä kestävyyttä vaaditaan, kun radalla ajetaan tuntitolkulla. Alamäkiajossa kilpaillaan siitä, kuka pääsee nopeimmin mäen alas. Polkupyörätrial on taitoa vaativa laji, jossa pitää selvitä erittäin vaativista paikoista ilman, että koskettaa jalalla, keholla tai pyörän rungolla maata. 4 cross on alalaji, jossa rataa on muokattu hieman helpommaksi, joka mahdollistaa useamman kilpailijan yhteislähdön. Kilpailu on ns. pudotuspeliä.

Pyöräily olympialaisissa

Olympialaiset on luultavasti suurin urheilutapahtuma jokaiselle kilpailijalle, eivätkä pyöräilykilpailut eroa muista. Pyöräily on ollut olympialajina jo 26 kertaa, ja maastopyöräily tuli mukaan vuonna 1996. Olympialaisissa vuonna 2012 kilpailtiin maantiepyöräilyssä, ratapyöräilyssä, BMX – pyöräilyssä ja maastopyöräilyssä.

Vuoden 2016 kesäolympialaisissa, jotka pidetään Rio De Janeirossa 6.–20.8.2016, on pyöräilyn kilpailulajeiksi valittu samat lajit, joissa kilpailtiin vuoden 2012 olympialaisissa, eli ratapyöräily, maantiepyöräily, maastopyöräily ja BMX –pyöräily.

Suomalaisia pyöräilykilpailuja

Suomessa kilpaillaan myös, ja esimerkkinä siitä voidaan mainita upea Tour de Helsinki 2013, joka ajetaan 1. syyskuuta. Ensimmäiset pyöräilykilpailut järjestettiin pienimuotoisesti foorumin kautta tiedottaen vuonna 2005, jolloin joukko innokkaita pyöräilijöitä halusi päättää syksyn komeasti pyöräilemällä yhteen soittoon kaikkien tuttujen lenkkeilyreittien läpi, jota kertyi yhteensä noin 200 kilometriä. Vuosittain on osallistujamäärä lisääntynyt, ja nyt Tour de Helsinki on saavuttanut oman paikkansa vuosittaisissa pyöräilytapahtumissa. Tour de Helsingin reitti alkaa ja päättyy olympiavelodromille Käpylään. Ensin ajetaan yhteissaattueessa tietty matka, kunnes alkaa vapaa taipale. Reitillä on 30 kilometrin välein erilaisia huoltopisteitä.

Lisäksi Suomessa käydään mahtava määrä erilaisia pyöräilykilpailuja koko kesän ja syksyn ajan, kuten esimerkiksi Helsingissä 18.7. ja 20.7. käytävät ratapyöräilyn SM–kilpailut, jotka ajetaan Velodromissa. Sitten siirrytään 26.7. Hyvinkäällä kilpailtavaan XCE lajin SM–kilpailuihin. XCE eli Cross Country Eliminator on eräs pyöräilyn laji, joka on eräänlainen maastopyöräilyn pikamatka, eli vauhtia piisaa. BMX Racing SM- ja ISM –kilpailut pidetään muun muassa Pyöräkrossiparkissa Helsingin Kivikossa 25.8. Jos eivät BMX –kilpailut kiinnosta, voi käydä katsomassa Vantaan Korsossa XCO Cupin osakilpailua. XCO eli Cross Country Olympic tarkoittaa maastopyöräilylajia, jossa kilpaillaan myös olympialaisissa. XCO:ssa radat ovat raskaita ja vaativia sisältäen paljon nousuja.